Belgia võib olla tuntuim trahvepüstolite, rikkaliku šokolaadi ja maitsvate vahvlite poolest, kuid sinu ja mina jaoks on see imeline väike riik maailma parimatest suurte kaliibriga lahingupüssi, FN-FAL. FAL oli kogu maailmas tuntud oma töökindluse poolest ja seda toodeti kümnes riigis oma õitsengu ajal ning see anti üle 70 armeele, rääkimata erinevatest ebakorrapärastest ja palgasõduritest (mercsidest). Tegelikult oli see FAL-i kõnekaart kui merlaste relv, mis sai selle kõige tuntumaks.

Kolonel "Mad" Mike Hoare, Iirimaal sündinud II maailmasõja veteran, kes siirdus Lõuna-Aafrikasse ja sai üheks Dark Continent'i kõige kuulsamaks palgasõduriteks, tahtis tahtmatult rohkem FALi legendi edendamiseks kui Merci relva valis, kui ta juhtis 1964. aastal Belgia Kongosse julge pantvangi päästmismissiooni ja vabastas grupi ameeriklasi ja belglasi. Reidile järgnevatel päevadel hoidsid Mad Mike mehed piisavalt mässulisi, et evakueerida üle 1800 Euroopa ja Ameerika tsiviilisiku.

Kui FAL, "Fusil Automatique Legere" ei olnud varem kuulus, oli see nĂĽĂĽd.

FAL anatoomia
FAL on .308 Win. (7, 62 x 51 mm) gaasiga töötav lühikese käiguga kolbsüsteem, mis on saadaval poolautomaatsetes ja automaatsetes versioonides. FAL standardne koormus on 20-ringi eemaldatav kasti ajakiri; FALi automaatse versiooni jaoks valmistati ka 30 ringi ajakirju, kuid nende pikkuse ja pikliku kasti puhul ei ole need soovitatavad.

FAL tuli neljas peamises versioonis. Kõige tuntum on FAL 50.00 standardmudel. Kaasas 24-tolline barrel. Järgmine kõige populaarsem oli Paratrooper versioon, FAL 50.63, sama põhiarel, välja arvatud kokkuklapitavad lauad ja lühendatud 18-tolline barrel. Standardse 24-tollise tünniga Para kokkuklapitavale varule nimetati FAL 50.64. Kõigi kõige haruldasem versioon oli FAL 50.41, raske barreliga mudel, millel oli sisseehitatud bipod, mis oli mõeldud meeskonnatööks, omamoodi nagu BAR.

FAL ei muutunud mitte ainult kosmeetikatoodetes, vaid ka relv jääb tunnistuseks inglise ja metriliste mõõtmissüsteemide vahelistest konfliktidest. FAL-de, “metrilise” ja “tolli” musteripüstolid on kaks kategooriat, endistes Briti kolooniates, näiteks Austraalias ja Kanadas, tehtud tollimustriga relvi, samas kui Brasiilias on tehtud metrilise mustri relvi. Ja ei, osad ei vahetu. Veelgi hullem, ajakirjad ei vahetu!

Enamik metrilise mustri FAL-e tulid täisautomaatse fikseeritud kandekäepidemega, samas kui tollise mustri FAL-d olid valdavalt poolautomaatsed koos kokkuklapitavate kandekangidega. Taas on reeglina erandid, nii et sa ei saa lihtsalt FAL-i pilgu vaadata ja otsustada, kas valija või kandekäepide on kas tolli või meetri järgi.

Sulge, aga mitte FAL
Kuigi me kõik armastame M-14 (või M1A oma tsiviil-varjundis), tuli USA FAL-i vastuvõtmise kassile. 1950. aastate alguses oli kogu maailmas hämmastav uuendada kõiki neid “vananenud” II maailmasõja lahingupüssi, millel oli rohkem „kaasaegseid” kujundeid. FALis oli Belgia parim Fabrique Nationale (FN), kuid ettevõte oli Inglismaaga oma partii välja arendanud, et arendada relva, mida Britsi mõte oli tuleviku kaliibriks, vahepeale .280 (7 x 43 mm) .

Kui USA sõjavägi testis FAL-d 50ndate alguses, oli see juba kaliibri valiku jaoks, ja see kaliiber oleks klassikaline ameerika puur, alates Kragist Springfieldini. Uus T65-voor oli ainus asi, mida armee-poisid kaalusid - mida me nüüd nimetame .308 Win-ks. või 7.62 NATO.

Poliitilise tuule tundes kujundasid belglased FAL-i ümber, et mahutada 7, 62 NATO-d, kusjuures esimesed relvad olid valmis 1953. aastal. Irooniline on, et Belgia ei olnud esimene riik, kes võttis vastu 308 FAL-i; Kanada oli 1955. aastal Suurbritannias FAL kui L1A1 peegelkaamera 1957. aastal. Seal sai FAL kiiresti Iisraeli, Brasiilia, Lõuna-Aafrika, Lääne-Saksamaa, India ja teiste FN-i kujundavate riikidega.

Vahepeal asus USA M-14-le, mis ei ole andestamatu alternatiiv. Kuid tavapärase puidust varu ja lühikese löögi, gaasivarraste süsteemiga oli M-14 tõesti vaid nägu tõstetud Garand koos eemaldatava kasti ajakirjaga.
Päeva lõpus valiti tuletisinstrumendi M-14 uuendusliku FAL-i hulgast, peamiselt selle raskesti tekkinud põhjuse tõttu, „ei leiutatud siin.” Asjaolu, et tal oli Garandile sarnane käsiraamat, tsiteeriti kui vastuvõtmise eeldatav põhjus.

FAL-d Vs. M-14s
Kõigepealt on Belgia relval reguleeritava gaasisüsteemiga tugevalt nihutatud nupp, mis asub eesmise silma taga. Kui tegevus on määrdunud või sõdur võitleb tolmuses, liivases, mudases keskkonnas, saab gaasiregulaatorit valida, et anda poldile rohkem tagasilööki.

Lisaks on FAL-i juhtimisseadmete ergonoomika palju parem kui M-14 raskesti ligipääsetavad ja probleemipõhised juhtimiskohad. Ma mõtlen, kes iganes mõtles, et ohutuse süütamine käivituskaitsesse on? John Garand, see on see!

M-14 vaatamisväärsused on palju paremad kui FAL-il, kuid FAL-i varieeruvates konfiguratsioonides, alates selle käepärasest väikesest Para-st kuni selle raske bipod-kerge masinaga, ületavad seda kaalutlust. Alles pärast sajandivahetust moderniseeris Springfield Armory oma MOM-i (M1A) koos SOCOMi kokkuklapitava laovaruga, mida M-14 tõepoolest tabas 50-aastase FAL-i juurde.

Alumine rida on see, et kui USA oleks FALi võtnud 1957. aastal M-14 asemel, siis me ei oleks peaaegu kunagi M-16-le üle läinud, vähemalt mitte nii kiiresti kui me tegime.

FAL-i pildistamine
Kaalud on ligi 10 naela, FAL on lihtne pildistada .308. Isegi Para versioon veidi üle 8 naela on õla peal pehme. Tagasilükkamine ei ole probleem.

Belgia lahingugumli tulekahju kontroll on, nagu me just märkisime, kergesti ligipääsetavad ja ergonoomiliselt paigutatud - parempoolsele. Sarnaselt M-16 juhtimisseadmetega on nad "parempoolsed", kui vastuvõtja vasakul küljel on tulekahju peegeldushoob.

Seal on silmapaistev poltide nupp, ka vastuvõtja vasakul küljel, kuigi Para nupp on vedruga allaklapitav versioon. Lihtsalt haaratav poldi nupp on sõjalise relva jaoks väga hea idee, sest peate suutma toimingut rikke korral käsitseda.

Teisest küljest on M-16 ajakirja väljaandmine vaieldamatult parem. FAL-i mag-vabastamisnupp on otse käivituskaitse ees, mida magus ise hästi varjab. See pole peaaegu sama lihtne kui M-16. Poldi vabastamine on veelgi raskemini ligipääsetav, tõmmatud hästi mag. M-16 poltide vabastamine on suhteliselt kiire.

Aga oota. Mulle tundub, et olen alateadlikult langenud FALi kontrollide ja M-16 kontrollide võrdlemisse. See on raske lõksu vältida, sest FAL näib rõõmustavat kiusamist kõigi tulijate vastu, ja kindlasti on M-16 standard, mille järgi kõiki teisi hinnatakse praegu.

FAL-i tulistamiseks on Belgia vintpüss sama täpne, nagu tema vaatamisväärsused (ükski relv ei saa oma vaatamisväärsusi välja võtta, välja arvatud loll õnne) ja seda on lihtne kasutada. Selle usaldusväärsust ületab ainult rünnakurelvade, AK47, “Glock”. Kõik ja kõik, FAL on põhjalikult usaldusväärne, kergesti tulistatav ja raskesti tabatav lahingupüss.

Sõdurid ütlevad teile kiiresti, et palju rohkem aega veedetakse vintpüssi kandmisega, kui see on, ja see on üks valdkond, kus FAL valitseb kõrgeim. Kandekäepide võib tunduda natuke kummaline, omamoodi nagu painutatud karvade riidepuu, kuid see on paigutatud täpselt raskuskeskme kohale ja võimaldab vintpüssi kogu päeva mugavalt vedada, siis siis, kui seda pole vaja, volditud. Samuti liigub ettepoole suunatud kinnituspunkt, võimaldades laiemat liugumisvõimaluste valikut. See ei ole tähtsusetu.

FAL on suhteliselt puhas töötava gaasi kolbisüsteemi tõttu. M-16, millel on otsene gaasiga abistav toime, tõmbab kuuma gaasi välja ja saastub otse poldi sõiduteele ja kandurile. Isegi loomad teavad, et ei pesitse oma pesasid!

FAL oli kunagi kõige laialdasemalt levinud lahinguväe Lääne sõjavägedele ja nende palgasõduritele, kes seisid külma sõja ajal vastu AK-relvastatud, nõukogude poolt toetatud mässuliste ja guerillade vastu. Aafrika FAL-i peamises stompingus sai kõva südamega, kõva laadimisega, kõvasti hammustatud võitluskunstide kõnekaart. Ja see on ikka veel.