Algne Smith & Wesson M&P kasvas välja 19. sajandil alguse saanud revolvrite käsijälgimisliinist. Idee oli, et sõjaväelastele ja rahuametnikele oleks karm, valmis tulistama, kiiresti uuesti laadima, usaldusväärselt ja kergesti kaitsma. Sajandil või sellisel kasutamisel on esialgne M&P ja variandid täitnud sõjalisi ja politseirolli Ameerikas ja kogu maailmas.

Kuigi see oli tuntud oma .38 erikambris, valmistati see ka 357 Magnumisse ja suurem koopia koostati .41 Magnum, mudel 58.