Enam kui pool sajandit tagasi kirjutas üks Ameerika juhtivatest relvade kirjutajatest kolonel Rex Applegate'ist, et S&W mudel 40, “on peaaegu sama trahvi lühiajalise kaitse- või võitluspüstoliga, kui tootja suudab välja töötada ja massitoodang. ”Kolonel Applegate, nagu paljud teisedki, oli kiindunud kompaktsete, kergesti varjatud revolvrite jaoks, mida kasutati sõjalise ellujäämise relvana, politsei varukoopiana või puurkaevude detektiivide ja FBI agentide jaoks.

Smithi ja Wessoni jaoks, kes pakkusid väikeseid, kergelt varjatud revolvreid, oli nende kodusõjas alates nende kõige tugevam ülikond, mil Ameerika esimese kassettpõletamise revolveri tegija müüs tuhandeid .22 ja .32 kaliibriga revolvereid liidu ametnikele ja sõduritele. Väikesed S&W revolverid olid nii populaarsed, et ettevõte täitis endiselt sõja lõppu aasta pärast sõja lõppu.