31. märtsil 2004. aastal vallutasid Fallujahis Iraagi mässulised neli ameeriklast Blackwateri töövõtjat. Kooskõlastatud rünnakud granaatide ja masinapüstoliga jäid kõik neli surnud. Sellest tulenev mässuliste poolt nende kehade mahasurumine, sealhulgas peksmine, kehade löömine ja kahe keha rippumine Eufrati jõe sillast, osutus sädemeks, mis süttis vägivalla pulbrikivi, mis lõpuks sai teada Fallujahi esimene lahing.

Kuigi enamik meediakanaleid keskendusid nende levikule Bagdadist läänes asuvale linnale, Blackwateri surmajuhtumitele ja Ameerika reageeringule enamasti Ameerika Ühendriikide mereväe Fallujahile määratud püüdluste kaudu, oli see vaid osa suurenenud võitlusest. Bagdadist lõuna pool, mis sai nimeks “surma kolmnurk”, olid ka 2. pataljoni elemendid 2. mereväelased Latifiyahis.

9. aprillil 2004, Marine Corps Staff Sgt. Steve Reichert, H&S Co.-ga, 2/2, ja tema täppija Cpl. Winston Tucker, kes on asutatud avastatud asendis mahajäetud naftatankeriga, ülevalve missioonis, mis hõlmab merepatrulli. Mereväelaste ülesandeks oli leida mässulisi, tagades samas turvalisuse Arba'eeni palveränduritele, kes liikusid läbi piirkonna.

Kui patrull linnale kolis, täheldas Reichert patrulli teel asuvat loomakorjust. Reichert nägi oma lähitulemust laiema uurimise jaoks, mis näis olevat kaks rümnest väljaulatuvat traati. Teades, et IED-i (Improvised Explosive Device) paigutuse mässulised taktikad on, raadis Reichert patrullid ümber. Kuid lõks oli juba seatud.

RPG (rakettmootoriga granaat) vallandati, kui mässuliste varitsus algas raskete väikerelvade ja masinatulekahju tulega. Kui paavst on rünnatud, kes ei suutnud edukalt mässuliste masinapüstoli asuda, andsid nad Riechertile abi. Tulemuseks oli löök, mis jäädvustatakse igavesti Marine Corps'i ajakirjas.


Reichert ja tema vaatleja läksid tööle laenatud vintpüssita, ilma ulatusliku leidjaga ja avatud positsioonilt, kus ta võttis vaenlase tule. Pärast kahte vahemaad, Reichert ja Tucker tulid õigele tulistamislahendusele ja Reichert võttis välja vaenlase masinapiduri - uskumatult 1614 meetrist - 1, 6 km kaugusele.
„Enne seda päeva ei olnud ma SASR-i neljaks aastaks lasknud, ” ütles Reichert. „Samuti ei olnud see minu vintpüss. Ma olin nelja aasta pärast seda vooru väga tuttav ja võin meenutada mõningaid andmeid. Mul on õnnelik, et see snaiper, kellelt ma selle laenutasin, oli väga metoodiline oma andmete hoidmise kohta ja jagas mulle püstoliandmeid enne lahkumist. Ma ei teadnud, et vahemik oli 1600 meetrit, nii et panin korrigeerimise 1400 meetri kaugusele ja saatsin ümmarguse kokkuvõtte. Minu nägija nägi mõju ja andis mulle paranduse. Teine voor oli lähedal; kolmas sai neid. ”

Kuigi masinapüss kõrvaldati, jäi lahing püsima. Ikka oma barretti, Reichert täheldas kolme mässulist, kes liiguvad trepikoja juurde, kus ta võis kindlaks teha, et nad üritavad saada positsiooni, kus nad võiksid tulistada mereväe pahaaimamatutele liikmetele. Niisiis jälgis Reichert kiiresti mässulisi, ootas nende peatumist, seejärel saatis ringi läbi seina, kus nad peitsid. Mis kindel oli kuuli ja seina killustumise plahvatus - kõik kolm langesid ja kadusid võitlusest.

"Ma kasutasin Mk 211 Raufoss'i, " ütles Reichert. „See on kõrge plahvatusohtlik, armor-augustamine, süütamisring. Ma ei ole kindel, kuidas mässulised tundsid, et nad on vastuvõtvas otsas, aga ma olen kindel, et kui nad nägid, et seinad on puhutud, mõtlesid nad oma reisist, et näha 70 neitsi.

Päeva lõpuks oli snaiperimeeskond veetõrje toetuseks veetnud rohkem kui 13 tundi. Kogu lahingu ajal vallandas Reichert oma avatud positsioonist mõnede ajutiste liivakottide ja terasplaatide taha, kaasates mitu sihtmärki.

„Poolautomaadiga võitlemine on suur võitluses, kus tsüklilisel kiirusel on mitu sihtmärki, ” ütles Reichert. Marine Corps'i ülemad kiitsid Reicherti kiiret mõtlemist ja tähelepanuväärset täpsust, et säästa mitut mereelust. Ja kuigi tema kasutatavat SASRi talle ei väljastatud, oli arvutatud otsus, et Marine snaiperil oli sel päeval suur väli.

"Ma valisin SASRi enne missiooni algust, " ütles Reichert. „Ma tegin operatsioonipiirkonna kaardiplaani ja kus ma arvasin, et patrullide jaoks oleks kõige parem paikneda OP (vaatluspost) 800 meetri kaugusel lähimast hoonest. See ei anna M40 A3 palju ruumi mängida. Mk 211 Raufoss'i voorud võivad tungida peaaegu kõikidesse takistustesse, mida mässulised varjavad, ja 7.62.


Nädalaid pärast tulekahju kustutamist sai Reichert vigastuse, kui ta sõitis, mida ta sõitis, tabas IED. Hiljem vabastati ta Marine Corpsist. Aga tema tegevuse eest sellel saatuslikul päeval tankeril, anti talle üks Marine Corps'i kõrgeimatest auhindadest - pronksist täht, mis oli võitlus V-ga.

Sõjaväeteenistuse jaoks, mis asetab löögi peaaegu kõikidele muudele oskustele, lööb Reichert igavesti oma nime koos legendaarsete arvudega nagu Mawhinney ja Hathcock. Veelgi olulisem on see, et võitluse käigus võttis ta edukalt vastu vaenlase ja päästis lugematuid Ameerika elusid. Lõppkokkuvõttes mäletatakse seda päeva pikka aega selle eest, mida mere- ja tema barrett saab teha.