Üks ei pea vaatama väga kaugele, et leida aruandeid usaldusväärsuse probleemide kohta 14, 5-tollises M-4-s või teistes lühikestes karbiinides. See on jõudnud punkti, et on olemas isegi kongressi uurimine M-4 Carbine'i ja tema tootjaga sõlmitud ainusallika lepingu usaldusväärsuse kohta. Need probleemid tulenevad asjaolust, et M-4 platvorm on tuletatud 20-tollisest M-16 vintpüsside seeriast ja seetõttu on tehtud kompromissid peaaegu 50-aastase Stoneri operatsioonisüsteemi ümberkonfigureerimiseks, et see sobiks rohkem kompaktne pakett.

Kõige ilmsem kompromiss ja suurim kahju selle usaldusväärsusele on lühendatud barrel ja operatsioonisüsteem. Kuna tünn muutub lühemaks ja lühemaks, peab gaasipesa, millest relv oma võimsuse tõmbab, olema suurem ja suurem, et tagada korralikuks toimimiseks piisav vasturõhk. Kuna see gaasipesa on suurendatud, suureneb relva käitavate kuumade gaaside kogus. Lühiajalises gaasisüsteemis sisaldavad need kuumad gaasid palju suuremat protsenti pulbrijäägist, mis seejärel heidetakse otse relva südamesse. Need kuumad gaasid toimivad ka sõna-sõnalt rasvaärastajana, mis küpsetab ära või muul viisil puhub välja õli, mis võimaldab usaldusväärset toimimist.