Ma olin esimene raadio-TV korrespondent, kes ristis Lõuna-Iraagisse, kui 1. pataljon, 5. merevägi - üksus, mis mul oli - tungis sellesse riiki 19. märtsi 2003. aasta õhtul. Varased etapid olid pingelised.
Minu kohast “Gun-3” parempoolses tagaküljel - Humvee, kes kannab Counter Mech Platooni komandörit - nägin M-198 haubitsatelt suurtükiväe välku.

See, mida ma ei teadnud, oli see, et me sõitsime läbi palju ülearustamata lahingumoona. Dual Purpose täiustatud laskemoon, mida vallandati meie pea kohal, sisaldasid M46 ja M48 granaate. Iga mürsk puruneb kõrgel lahinguväljal ja selle surmav sisu libiseb maa peale väikeste lintidega. Need peaksid plahvatama kokkupõrke korral, kuid on 5-protsendiline rike. Nad lihtsalt asuvad maapinnal nagu maamiinid.

Kui me rullisime tolmust teed läbi Iraagi positsioonide, muutus juht vasakule vasakule. "BOOM!" Valju plahvatus tõstis maapinnast 5-tonnise sõiduki. Ma nägin, et juht kustub sinise suitsu ja tolmu pilves, kui Humvee maapinnale tabas ja peatus. Kapral Ryan Gillard oli vägivaldselt vaevunud, et midagi teed mööda lasta, vaid lööb midagi vastassuunas õlgale - pommile.

Lisaks peaaegu vasakule rattaehitusele, mootori läbitungimisele ja kõigi nelja rehvi lammutamisele (kogu rongi jaotus), jäi suurtükiväe põrkeplaadi põrandaplaadi sisenemisest kitsalt maha. jalgade vahel ja lahkus Hummeri katusest. Tihedam kontroll näitas, et ka šrapnell on armunud põrandalaua all jalgade all.

Mu naine oli mures, et minu vererõhk tõuseb võitluses, kuid mereväe korpusmees ei suutnud oma silmi uskuda, kui ta minu BP pärast plahvatust luges - 120 üle 70.