AirPoweri strateegiline kasutamine Afganistani ja Iraagi võitluse varases staadiumis “Shock and Awe” sai laialdast tunnustust, kuid taktikalise lähedase õhu tugi mängib igapäevaselt märkamatult neid, kes ei käi ees. USA ja Coalitioni taktikaliste õhusõidukite õhutugi mängib olulist rolli käimasolevates võitlusoperatsioonides ja on päästnud lugematuid koalitsioonivägesid, täpseid, surmavaid vaenlasi puhudes. Vähe teadaolev on USA õhujõudude maapinna võitlusjõud, mida tuntakse TACP (Tactical Air Control Party), kes võitleb koos relvajõududega kohapeal.

„TACP” (hääldatud Tack-Peas) koosneb tavaliselt kahest või enamast kaasatud lennureisist, kes on koolitatud taktikalise lennujuhtimise ja kontrolli spetsialistidena. Armee lähedase õhu toetuse koordineerimine ja juhtimine on nende esmane ülesanne.

Kõige räpasem sõjaline koolitus kunagi!
TACPiks kvalifitseerumiseks peavad lennuettevõtjad täitma väga raske 105-päevase TACP-kvalifikatsioonikursuse, 3. koha, 342. koolispordi, kell Hurlburt Field, Florida. Selle nõudliku ja kurnava kursuse käigus õpivad praktikandid lähedase õhu toe aluseid ja õpivad, kuidas kasutada erinevaid kõrgtehnoloogilisi sidevahendeid ja -vahendeid. Samuti saavad nad maha ja määrduvad, õppides jalaväe oskusi, et hõlmata patrullimist, väikese üksuse taktikaid ja arenenud väikerelvade oskusi.

Kursus sisaldab välitreeninguid, nädala jooksul peatuvad patrullid, varitsused, maapealsete navigatsiooni- ja põllutööde harjutused. Sel nädalal annab praktikantidele pilguheit võitlusest, kui nad treenivad rasketes tingimustes ja harva saavad korraga rohkem kui kaks tundi magada. Kui see kursus on edukalt lõpetatud, peavad TACP kandidaadid läbima 17-päevase SERE (Survival, Evasion, Resistance ja Escape) kooli, mille viib läbi Fairchildi õhujõudude baasi WA 336. koolitusgrupp, mis sisaldab intensiivset kuue päeva segmenti Colville ja Kaniksu rahvametsade kõrbes.

Kui TACP kandidaadid lõpetavad Hurlburt Fieldi koolituse, antakse neile kaetud beretil kantud ihaldatud TACP harja ja välk. Must barett ja TACP sümbolid kiideti ametlikult heaks 1985. aastal. Varem olid TACP-id mustast baretist mitteametlikult kandnud oma eliitseisundi sümbolina. Pärast algkoolitust teevad TACP treeningut intensiivseks praktikandiks üksuse tasandil. Nad täidavad ka teisi kõrgkoole, nagu armee ranger, Airborne Course, Air Assault, Pathfinder, Marine Corps Combatives ja Combat Lifesaver.

TACPi toetus Armee maapinnaga võidelda manöövrite üksused, nagu soomustatud ja jalaväeosakonnad, sõltumatud brigaadi võitlusmeeskonnad ja isegi Rangeripataljonid ja eriüksuste rühmad. Selle otsetoetuskohustuse täitmiseks on TACP-d määratud kogu maailmas paiknevatele üksustele, mida tuntakse Air Support Operations Squadrons (ASOS), mis tavaliselt asuvad nende toetatavate armeeüksuste juures või nende lähedal. Nad kuuluvad suurte õhujõudude käskude alla, mis pakuvad võitluslennukit. Praegu on Ameerika Ühendriikides mandril USAs lennuväe tõrje käskluse all 11 aktiivset teenust ASOS. Veel kaheksat on Air National Guard'i kontrolli all ja toetavad armee riikliku valvuri võitlusmehhanismi üksusi. USA õhujõudude Euroopa ja Vaikse ookeani õhujõudude kontrolli all on mitmeid ASOSe, mis toetavad ülemerepõhiseid armeeüksusi.

Taktikaliste relvade eksklusiivne kutse
TW oli hiljuti privilegeeritud võtma haruldasi pilte selle kohta, kuidas üks neist kõige õhukamate lennuliikluse operatsioonide rühma tegutseb ja rongid. 14. ASOS, mis paikneb paavsti õhujõudude baasil Põhja-Carolinas, on määratud toetama sõjaväe 82. õhuruumi. 14. ASOS koosneb umbes 10 ohvitserist ja 100-st. 14. ASOSile määratud ametnikud ja kõik teised ASOSe määratud isikud on võitlejate ja pommitaja kogukondade väga kogenud piloodid või relvasüsteemide ohvitserid.

Need ametnikud on vabatahtlikud, et olla lennuliikluse kontaktametnikud. Enne TACP kontseptsiooni loomist, mis kasutab kaasasolevat Airmani otsese õhu toetamiseks, oli see ülesanne vastutanud väljaõppinud pilootpiloodid, mis põhinesid maapinnal, mida nimetatakse edasi-tagasi õhukontrolleriteks või FAC-deks. Tänaseks on ALO-d erinevate ASOS-i administraatoritena ning tegutsevad sõjaväejuhatajate nõustajatena tihedate õhutugevuste võimaluste ja piirangute osas. ALO täidab regulaarselt oma ülesandeid eesliinidel.

14. ASOSel on peakorteri element ja neli TACP alamüksust, mida nimetatakse lendudeks. Kui peakorterit paigutatakse, nõustab ta tavaliselt 82. osakonna peakorterit ning pakub neljale lennule haldus- ja logistilist tuge. Kõik neli lendu, mis on määratud A-, B-, C- ja D-lendudeks, toimivad omakorda ühe 82. nelja Brigade Combat Teamiga. Sõjaväe poliitika on sõja praeguses staadiumis olnud üldiselt üksuste paigutamine iseseisvate brigaadivastaste meeskondadena, mitte täielike jagudena. Selle tulemusena võidakse üks või mitu lendu igal ajahetkel võidurünnakule ette võtta, teised aga mitte.

Täpne koostis sõltub missioonist. TACPi meeskond võidakse määrata ühel päeval ettevõtte tasandil ja järgmisel päeval koos rekonstrueeruva patrulliga. TACP reisimine mis tahes viisil on vajalik nende armee kolleegide toetamiseks. 14. ASOS-il on mehhaanilise rolli jaoks kõrgelt varustatud soomustatud Humvees, kuid võib kasutada ka 4 × 4 ATV-d või sõita jalgsi. Kuna üksus, mida nad toetavad, on õhuüksus, peavad kõik 14. ASOS TACPi ja ALO-d olema hüpata kvalifitseeritud.

TW-le tehtud treeningu käigus tõestati langevarju sisestamist. Pärast püügivahendite ettevalmistamist ja C-130 Hercules'isse sisenemist viis üks 14. ASOSe lend Camp Mackallis õhurünnakust. Camp Mackalli sõjaväe SF ja teiste SpecOps'i üksuste treeningsait on kõige tuntum. Pärast Luzon Drop Zone'i hüppamist oli TACP missiooniks moodustada, luua turvalisus ning luua mõne minuti jooksul sidevõrk.

Pistool, karbiin ja tarvikud!
Isiklikud väikerelvad on ainus 14. ASOS-i orgaaniline relv, mis on praegu M4A2-karbiin ja M9-püstol. Asutatud, TACP's alati kaasas mõlemad relvad, mis võimaldab neil kaasata vaenlase igas olukorras. Karabiinidel täheldati mitmesuguseid tarvikuid ja optikat. "Ryan, " kogenud meisterseersant selgitas, et TACP võib oma individuaalse relva seadistada. Kogemuste põhjal kasutab paljud TACP-d Leupold Mark 4 CQ / T või Trijicon ACOGi Afganistanis, kus vaenlase kontakt on tavaliselt keskmise ja pika vahemaa tagant. Iraagis on eelistatud Aimpoint M68 CCO ja EoTech HWS, sest enamik kohustusi on lähemal.

Kui seda ei kasutata, on TACP-i standardvormiks vanem metsamaa BDU. Allakäik, nad kannavad digitaalset ACU-d, et seguneda armee personaliga. Õhujõududes ainulaadne, TACP kogukonnal on lubatud kanda armeeüksuse plaati, millele nad on määratud. Nad võivad kanda ka paremal õlal olevat lahinguplaati, üksusi, mida nad varem on kasutanud.

TACPi kasutuses on mitmesuguseid kõrgekvaliteedilisi välivahendeid: BlackHawk, Tactical Tailor, Paraclete ja London Bridge. „Ryan” selgitas, et õhujõududel on BAMS (Battlefield Airman Management System) meetod, mis on väga tundlik, et panna TACPi ja teiste USAF-i maavägede, nagu näiteks Combat Control Teams ja Pararescue, kätte kvaliteetne käik.

Kuna TACP on tabanud maapinda, koondusid nad hea katte ja turvalisusega. Seejärel kasutasid nad commo neti loomiseks PRC-117F-raadioid ja satelliit-saatjaid. Kui see võitlus toimuks koolituse asemel, siis nad koordineeriksid ja suunaksid täpselt õhurünnakuid armee või teiste sõbralike jõudude toetuseks.

See on alati paks
Kõik neli 14. ASOSi lendu on nüüd paigutatud - kolm lend Iraagis ja üks Afganistanis, toetades 82. Airborne'i nelja brigaadi võitlusrühma. Esimene brigaadi võitlusmeeskond kolis hiljuti Kuveidist Iraagisse, 2. brigaadi võitlusmeeskond on tegutsenud Bagdadis ja selle ümbruses, 3. brigaadi võitlusmeeskond on Samarras. Lõpuks on neljas brigaad tegutsenud Afganistanis asuvast Forward Operating Base Salernost.

Intensiivne võitlus on norm nii Afganistanis kui ka Iraagis, kus 14. ASOS-i TACP-id ja teised squadronsid on Al-Queda ja teiste vaenlase vägede kohta peaaegu igapäevase skoori tabanud. See õhujõudude sõjaväelaste rühm vastab tõepoolest TACP moto „Surma kutsele“. Väljavõtted keskjuhatuse lennuvägede kokkuvõtetest toovad esile TACPi lennureiside olulise töö: „USA F-15E Strike Eagles langes GBU-39s, GBU- 38s ja GBU-12s peidetud Talibani positsioonidel mööda ridgeline ja ühendit Tarin Kowtis, Afganistanis, mille tulemusena hävitati vaenlase väed ja meeskonnaliikmed. Iraagis langes B-1B Lancer mitmetele GBU-38-le Taji ja Bagdadi sihtotstarbelistele hoonetele, hävitades need kõik. F-16-s on kujunenud kahurite voorudega IED emplacers Bayjis. ”Need on vaid mõned näited täpsest lähedalasuvast õhutugevusest, mida võimaldas USA õhujõudude TACP.

TW tervitab neid julgeid sõdureid ja soovib neile head jahipidamist, kui nad võitlevad vaenlase vastu ja panevad laskemoona sihtmärgile.