Pärast aastakümneid nagu otsene gaasiga töötav püss, on AR-15 nüüdseks õitsenud lühikeste kolvimehhanismide süsteemideks, mille variatsioonid pakuvad enamik suuri tootjaid.

Tegelikult on AR-15 / M16-l alati olnud nii gaasi kolb kui ka silinder, kuid selle leiutaja Eugene Stoner kasutas neid komponente revolutsiooniliselt. Gaas koputatakse tünnist tavapäraselt, kuid seejärel pannakse see roostevabast terasest toru kaudu otse poldi rühma, seega termin "otsene gaas", et kirjeldada selle toimimist, kuid sellele on palju rohkem.