Kuigi New Yorgi politseiosakonna hädaabiteenistuste meeskond oli alates 1930ndatest aastatest arreteerinud barrikadesse sattunud subjektid ja päästnud inimesi sildadest ja kõrgetest tõusudest, arvavad enamik inimesi, et vahetult pärast 1972. aasta Müncheni olümpiamängude veresauna on see katalüsaator, mis sünnitas kaasaegse politsei, poolsõjaväelise ja sõjalise Spetsiaalsed relvad ja taktikameeskonnad (SWAT) kogu maailmas. Ameerika Ühendriikides juhtis seda veekogude õiguskaitseüritust nii Los Angeleses kui Kalifornias asuvate linna- ja maakondlike meeskondade poolt. Kontseptsioon on tänaseks kasvanud ja kasvanud; peaaegu igal jurisdiktsioonil on spetsiaalne reageerimisjõud, mis suudavad läbi viia missioone, mis ületavad patrull-ametniku ootusi. 1973. aastal liitus FBI LAPD ja LASOga üleriigilise föderaalse SWATi võimekuse arendamiseks igas valdkonnas ja see jõud kasvas lõpuks 1000 agendini. Programmi motoks oli: „Esimene, pantvangid, õigusriik, teine.” Paljudes riikides on see vastupidi ja seda tehti algselt selleks, et kajastada FBI SWATi humanitaarset kavatsust ja leevendada oma kriitikute hirme, et me olime eliitide loomine eliitis, mis muutuks midagi muud kui "tapjajõud".

Lisaks üksuse missioonile, mis juhib kõike, mida meeskond teeb ja omandab, on SWATi meeskonnas töötava personali valik sellise organisatsiooni aluse ja pikaealisuse kõige olulisem aspekt. Kaks sõna, mis peavad valiku tegemisel olema ülimuslikud, on „standardid ja kvaliteet“.