Ametlikult vastu võetud USA standardse teenusepüssikassettina 1960. aastate alguses on 5, 56x45mm NATO (.223) näinud pikka ja mõnevõrra vastuolulist elu. Arenenud spetsiifiliseks kasutamiseks AR15 / 16 vintpüssi seerias, oli tema esimene kohtuprotsess Vietnami sõja ajal tulekahju ajal ning see on nüüdseks olnud kahe erineva versiooniga.

Esialgu oli sõjalise asutuse poolt 5.56 suhtes suur vastuseis, sest nad olid oma eelkäijaga, NATO-ga 7, 62x51 mm (0, 308) ja selle võõrliigiga M14 rahul. Väike kaliibriga, suhteliselt suure kiirusega kasseti kasutamise idee põhjustas nii sõjaväe kui ka mereväe jaoks suurt hirmu, kellel oli traditsioon vintpüssi ja relvade vahel täisvõimsusega lahingupüssikassettidega nagu 7.62 ja .30-06 mis läks tagasi rohkem kui viiskümmend aastat.